우울증의 원인, 증상, 치료 등 우울증에 관한 궁금증 총정리

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우울증이란 우울감과 의욕 저하를 주증상으로 하여 일상 생활에 지장을 초래하는 질환으로서, 평생 유별률이 15% 정도로 누구에게나 생길 수 있는 병입니다. 명확한 발생 기전은 밝혀지지 않았지만, 여러가지 유전적, 생화학적, 환경적 요인이 우울증의 원인이 될 수 있습니다. 우울증 치료는 약물 요법을 포함한 여러가지 치료를 병행하여 시행하는 것이 가장 효과적이며, 전문가의 도움을 받는 것이 필수적입니다.

우울증이란?

우울증(우울장애, depressive disorder)은 우울감과 의욕 저하를 주증상으로 하여 일상 생활에 지장을 초래하는 질환으로서, 다양한 인지 및 정신 신체적 증상이 생길 수 있고, 기분 장애의 한 종류로 분류됩니다. 우울증은 일상 생활에서 누구나 겪게되는 일시적 우울감과는 다르며, 개인의 의지나 노력으로 극복할 수 없는 심각한 질환입니다. 그러나, 적절한 치료를 받는다면 상당히 호전 될 수 있고, 정상적인 생활로 복귀하는 것도 가능합니다. 또한, 우울증은 평생 유별률이 15% 정도로, 누구에게나 생길 수 있는 병이며, 특히 여성의 경우 평생 유병률이 25% 정도에 이릅니다.

증상

우울증은 단순히 슬프거나 우울한 감정이 지속되는 것이 아닙니다. 우울증의 증상은 매우 다양할 수 있으며, 다양한 감정 뿐만 아니라 여러가지 신체 증상이 동반될 수 있습니다. 또한, 남성과 여성, 나이 등에 따라 증상이 달라질 수 있습니다.

주요 증상

  • 우울감, 삶에 대한 흥미 및 관실 상심 – 핵심 증상
  • 자살 사고 (죽으려는 생각)
  • 의욕 상실, 동기 저하, 업무 수행 장애, 집중력 저하
  • 수면 장애, 불면증
  • 식욕 감소, 체중 저하
  • 불안
  • 성욕 저하
  • 신체 증상 : 두통, 소화 불량 등

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남성에게서 비교적 자주 볼 수 있는 증상

  • 분노, 공격성, 짜증, 걱정, 불안
  • 공허함, 절망감
  • 피로감, 과음, 약물 사용, 위험 행동

여성에게서 비교적 자주 볼 수 있는 증상

  • 짜증
  • 슬픔, 공허함, 절망감, 불안
  • 사회 생활 단절, 흥미 저하
  • 대화 감소, 사고력 저하
  • 피로감, 식욕 변화, 몸무게 변화, 두통

원인

우울증의 원인은 명확하게 밝혀지지는 않았지만, 여러가지 유전적, 생화학적, 환경적 요인이 우울증 발생에 영향을 줄 수 있습니다.

  • 유전적 요인 : 가족 중에 우울증을 비롯한 기분 장애가 있을 경우, 우울증 발생 가능성이 높습니다. 우울증과 관련된 유전자가 명확한 것은 아니지만, 이에 대한 연구가 계속 진행 중입니다.
  • 성장기 심리적, 육체적 상처 (early childhood trauma)
  • 뇌의 구조적, 생화학적 변화 : 신경 전달 물질이나 호르몬 분비, 뇌의 전두엽 활동 등에서 우울증 환자와 그렇지 않은 사람들 간에 다른 점들이 관찰됩니다. 이러한 차이점이 우울증 발생과 어떤 연관이 있는지 확실히 알려지지는 않았지만, 여러가지 연구가 진행되고 있습니다.
  • 건강 상태 : 만성 질환, 불면증, 주의력결핍 과다행동 장애 (attention-deficit hyperactivity disorder, ADHD), 만성 통증 등
  • 약물 : 알콜 중독, 약물 중독, 향정신성 약품의 오남용 등
  • 낮은 자존감 혹은 자기 비판적인 성격
  • 다른 정신과 질환의 과거력
  • 스트레스 상황 : 가족 상실, 이혼, 실직, 경제적 궁핍, 파산 등
우울증의 여러가지 원인들 : 사별, 성장기 트라우마, 실직, 경제적 궁핍, 알콜 중독 등
우울증의 여러가지 원인들

진단

미국 정신의학회 정신장애 진단 통계 편람 (DSM-IV-TR)에 따른 우울증 진단 기준은 다음과 같습니다.

  1. 다음의 증상 중 5가지 이상이 동일한 2주일 동안에 나타났고, 예전과 기능 차이를 나타낸다 (적어도 하나의 증상이 ‘우울한 기분’ 또는 ‘흥미 또는 즐거움의 상실’이어야 한다.)
    • 거의 하루 종일 우울증을 보임: 주관적 설명(예: 슬프거나 공허함)이나 타인에 의한 관찰(예: 눈물을 글썽임)에 의해 거의 매일마다 하루 종일 우울한 기분이 보임
    • 주관적 설명 또는 타인에 의한 관찰로 거의 매일마다 하루 대부분의 활동에서 흥미가 현저하게 감소됨이 나타남
    • 식이 조절을 하지 않는데도 불구하고 체중 감소 또는 증가가 나타남 (예: 1개월에 체중의 5% 이상 변화) 또는 거의 매일 식욕의 감소 또는 증가가 보임
    • 거의 매일 불면 또는 과수면
    • 거의 매일 정신운동 흥분 또는 지체 (단순히 안절부절 못하거나 느려진다는 주관적 느낌뿐 아니라 타인에 의해서도 관찰이 가능함)
    • 거의 매일 피로 또는 에너지 상실
    • 거의 매일 단순한 자기 비난이나 아픈데 대한 죄책이 아닌 무가치감 또는 과도하고 부적절한 죄책이 보임 (망상적일 수도 있음)
    • 거의 매일 사고와 집중력의 감소, 결정 곤란을 보임 (주관적 설명 또는 타인에 의해 관찰됨)
    • 죽음에 대한 반복적인 생각(죽음에 대한 공포가 아님), 구체적 계획이 없는 반복적인 자살 사고 또는 시도나 자살을 자행하려는 구체적 계획
  2. 증상은 혼재성 삽화(조울증에서 조증과 우울증이 공존하는 경우)의 기준에 맞지 않아야 한다.
  3. 증상은 임상적으로 의미있는 고통을 일으키거나 사회적, 직업적, 다른 중요한 기능 영역에서 손상을 일으킨다.
  4. 증상은 남용 약물, 치료 약물과 같은 물질에 대한 직접적 생리적 효과나 일반적인 의학적 상태(예: 갑상선 기능 저하증) 때문이 아니어야 한다.
  5. 증상은 사랑하는 사람의 사별로 더 잘 설명되어지지 않는다. 즉, 사랑하는 이를 잃고 나서 증상은 2개월 이상 지속되며, 현저한 기능적 손상, 무가치감에 병적 집착, 자살 의도, 정신병적 증상, 또는 정신운동 지연의 특징이 있다.

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치료

우울증의 80~90% 이상에서 성공적인 치료가 가능합니다. 조기에 적극적으로 치료하는 것이 치료 효과도 높고, 재발 방지에도 유용하며, 자살도 예방할 수 있습니다.

우울증 치료는 약물 요법을 포함한 여러가지 치료를 병행하여 시행하는 것이 가장 효과적이며, 전문가의 도움을 받는 것이 필수적입니다. 대표적인 우울증 치료에는 다음과 같은 것들이 있습니다.

  • 약물 치료 : 항우울제 (antidepressant) , 항불안제 (antiaxiety), 항정신병제 (antipsychotic medication) 등의 약물을 통해 우울증을 치료합니다. 우울증 치료 약물들은 지속적으로 새로 개발되고 있으며, 예전보다 부작용이 적고, 충분한 치료 효과를 보이는 약들이 많습니다.  항우울제는 일반적으로 효능이 수일에서 수주에 걸쳐 나타나므로, 최소 4~6주 정도는 복용을 해야 약물의 효과를 알 수 있습니다. 경우에 따라서는 약물 용량을 늘리거나 약물 교체 등으로 인하여, 우울증 증상이 호전 될 때까지 시간이 더 길어질 수도 있습니다. 정신과 전문의와의 치료적 신뢰 관계 하에서 중도에 포기하지 않고 치료를 받는 것이 매우 중요합니다. 증상이 좋아진 후에도 약물 유지 요법이 재발 방지를 위해 중요하고, 최소 6개월 이상의 유지요법이 권장됩니다.
  • 정신 치료, 심리 치료(psychotherapy) : 성격적인 문제가 있거나 성장과정에서 우울증에 취약할 가능성이 있는 경우에는 정신치료를 병행하는 것이 효과적입니다. 치료사와의 대화 등을 통해 부정적인 감정에 대처하는 법을 익힐 수도 있고, 경우에 따라 가족 치료, 그룹 치료를 통해 도움받을 수 있습니다.
  • 광선 치료 (light therapy) : 통상적인 실내조명보다 5-10배 정도 강한 빛(10,000룩스)을 발생하는 라이트 박스를 보는 방법을 사용합니다. 빛이 눈을 통해 들어와서 수면-각성 주기를 바꾸어 주고 멜라토닌의 대사에 영향을 주어 우울증을 호전시키게 됩니다. 계절성 우울증이 있거나, 밤낮이 바뀌어 있는 우울증 환자들에게 특히 도움이 될 수 있습니다. 수면장애, 시차적응에 문제가 있는 경우, 월경전불쾌장애 등에도 도움을 받을 수 있습니다. 
  • 전기 경련 요법 (electroconvulsive therapy, ECT) : 전기를 이용해서 인위적으로 경련을 일으켜서 우울증을 치료하는 방법입니다. 전기경련요법 이전에 전신마취를 시행하고 근이완제를 투여하므로, 실제로 전신적인 경련은 나타나지 않고 뇌에만 자극이 이루어집니다. 우울증 이외에도 조증, 긴장증, 정신분열병의 치료에도 사용됩니다.
  • 경두개 자기 자극술 (Transcranial Magnetic Stimulation, TMS) : 전자기 코일에서 발생한 자기장을 머리 표면을 통해 두개골을 통과시켜 두뇌의 특정 부위의 신경 세포를 활성 또는 억제하는 뇌 자극술입니다. 우울증 외에도 난치성 강박증이나 만성 통증의 치료에 이용되기도 합니다.

예방 및 생활 가이드

  • 운동 : 운동 및 신체활동이 우울 증상을 감소시킬 수 있습니다. 하루 30분, 주 3~5회 정도 운동하는 것이 권장됩니다.
  • 금주, 오남용 약물 복용 중지
  • 건전하고 규칙적인 생활 습관 : 충분한 수면, 건강한 식습관, 좋아하는 취미 생활 등 바람직한 생활 습관을 통해 스스로를 돌볼 수 있도록 합니다.

참고

자살 예방 상담 전화 – 1393

중앙자살예방센터

한국자살예방협회

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