환절기 불청객 알레르기 비염! 원인과 치료부터 예방까지~

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알레르기 비염이란 특정 항원에 대한 과민성 면역 반응(알레르기 반응)으로 인하여, 재채기, 콧물, 코막힘 등의 증상이 생기는 병입니다. 알레르기 비염의 일반적인 원인에는 꽃가루, 집먼지 진드기, 반려동물의 비듬, 곰팡이 등이 있습니다. 알레르기 비염의 치료는 병을 없애는 것보다 증상을 완화시키는데에 초점이 맞추어져 있으며, 예방을 위해서는 원인 항원에 노출되지 않도록 하는 것이 중요합니다.

알레르기 비염이란?

알레르기 비염이란 특정 항원에 대한 과민성 면역 반응(알레르기 반응)이 발생하여, 재채기, 콧물, 코막힘, 코 가려움증 등의 증상이 생기는 병입니다.

증상

알레르기 비염의 일반적인 증상은 다음과 같습니다.

  • 재채기
  • 맑은 콧물
  • 코막힘
  • 코 가려움증
  • 기침
  • 목 따가움, 인후통
  • 눈 가려움
  • 눈물
  • 잦은 두통
  • 습진성 피부 병변
  • 두드러기

원인

특정 항원에 민감한 사람이 그 물질에 노출되면, 몸 속에서 이에 대처하기 위하여 면역 반응이 일어나게 되는데, 이 때 분비되는 히스타민 등의 화학 물질이 알레르기 비염의 여러가지 증상을 일으킵니다.

알레르기 비염을 유발하는 대표적인 항원은 다음과 같습니다.

  • 꽃가루
  • 집먼지 진드기
  • 반려동물의 비듬
  • 고양이 타액(침 분비물)
  • 곰팡이
  • 바퀴벌레 분비물
알레르기 비염 원인 항원들
꽃가루, 고양이 타액, 집먼지 진드기, 곰팡이
알레르기 비염 원인 항원들 – 꽃가루, 고양이 타액, 집먼지 진드기, 곰팡이

위험 요소

알레르기 비염의 가족력이 있으면, 알레르기 비염 발생 가능성이 높습니다. 또한, 천식, 습진 환자라면 알레르기 비염의 동반 가능성도 높은 편입니다.

알레르기 비염을 유발하거나 악화시킬 수 있는 외부 요인(위험 요소)에는 다음과 같은 것들이 있습니다.

  • 흡연
  • 화학물질 ( 예, 건축자재 등에 사용되는 화학물질 등)
  • 추운 날씨
  • 습도
  • 바람
  • 대기 오염 ( 예, 미세먼지, 황사 등)
  • 헤어 스프레이
  • 향수
  • 연기

진단

알레르기 비염의 세가지 특징적인 증상 (재채기, 맑은 콧물, 코막힘) 이 있으면, 알레르기 비염을 의심해야 합니다.

확실한 진단을 위해서는 피부반응검사, 혹은 혈액검사를 통한 항원 검사를 시행합니다.

치료

약물 요법

  • 항히스타민제: 항히스타민제는 알레르기 반응의 주요 매개체인 히스타민의 작용을 억제합니다. 재채기, 맑은 콧물, 코 가려움의 증상에 효과적이지만, 코막힘에는 효과가 별로 없습니다.
  • 비점막 수축제: 코막힘 증상 완화에 효과적입니다. 다만, 코 분무기 형태의 비점막 수축제는 부작용 가능성 때문에, 장기간 사용하면 안됩니다.
  • 안약: 눈 가려움, 눈물 등의 증상 완화를 위하여 사용합니다. 비점막 수축제와 마찬가지로 장기간 사용하지 않도록 합니다.

면역 요법

면역 요법은 피하 주사 방법, 혹은 알약을 혀 밑에 놓는 방법을 통해 최소량부터 시작하여 점차 증량하면서 원인이 되는 항원에 노출 되도록 하는 것입니다. 이를 통해, 항원에 대한 과민성 면역 반응이 줄어들어 증상을 완화시킵니다. 면역 요법은 최소 1년 이상 치료를 해야하고, 모든 환자에서 효과가 있는 것도 아니기 때문에, 약물 요법에 의해 알레르기 비염의 증상이 잘 조절되지 않을 때, 전문의와의 상담을 통해 시행하는 것이 좋습니다.

예방

알레르기 비염을 예방하는 가장 좋은 방법은 원인 항원에 노출되지 않도록 피하는 것입니다. 이것이 쉽지는 않지만, 주변 환경이나 생활 방식을 바꾸도록 노력하는 것이 좋습니다. 알레르기 비염의 일반적인 원인 항원에 대한 예방법은 아래와 같습니다.

집먼지 진드기

  • 집먼지 진드기 차단 기능이 있는 매트리스 커버나 침구류를 사용합니다.
  • 카펫 사용을 피합니다.
  • 커튼 대신 쉽게 청소 가능한 롤러블라인드를 사용합니다.
  • 침구류, 쇼파, 쿠션, 인형 등을 주기적으로 세탁, 청소합니다.
  • 울(모소재)이나 깃털을 이용한 베개보다는 라텍스 등 합성 소재를 이용한 베개를 사용합니다.
  • 진공 청소기를 쓴다면 HEPA 필터를 사용한 진공 청소기를 이용합니다.

반려 동물

  • 가능하다면 반려 동물을 실외 혹은 특정 방에만 있도록 합니다.
  • 침실에 반려 동물이 들어오지 못하도록 합니다.
  • 최소 2주에 한 번은 반려 동물을 목욕시킵니다.
  • 반려 동물이 접촉하는 침구류 및 쿠션을 자주 세탁합니다.

꽃가루

  • 기상 예보를 통해 알레르기 위험도가 높은 날에는 외출을 자제합니다.
  • 알레르기 위험도가 높은 날에는 야외에 빨래를 널지 않도록 합니다.
  • 랩어라운드 썬글라스 (wrap-around sunglasses)를 사용하여 꽃가루로부터 눈을 보호합니다.
  • 꽃가루가 공기 중에 많이 떠 있는 아침이나 늦은 오후 시간에 창문을 닫아 둡니다.
  • 외출 후에는 꼭 샤워하고 머리를 감습니다.
  • 공원, 산 등 풀과 나무가 많은 곳을 피합니다.

곰팡이

  • 실내를 건조하게 하고, 자주 환기시켜 줍니다.
  • 샤워나 요리를 할 때 창문을 열거나 하여 환기에 유의합니다.
  • 실내에 빨래를 널지 않도록 합니다.

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